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7 maneras de ayudar a un comedor quisquilloso con autismo

El autismo a menudo va de la mano con aversiones alimentarias; un experto proporciona estrategias para expandir suavemente una dieta estrecha.

Si tienes un comedor quisquilloso con autismo, debes saber que no estás solo. Una revisión reciente de estudios científicos descubrió que los niños con autismo tienen cinco veces más probabilidades de tener desafíos a la hora de comer, como selecciones de alimentos extremadamente estrechas, conductas alimenticias ritualistas (p. Ej., Ningún alimento puede tocarse) y rabietas relacionadas con las comidas.

Los investigadores todavía están tratando de comprender completamente la conexión de alimentación exigente de autismo.

Mientras tanto, el investigador principal de este nuevo proyecto – la psicóloga Emily Kuschner, PhD, del Hospital Infantil de Filadelfia (CHOP) – recomienda las siguientes estrategias para expandir suavemente la dieta de los niños quisquillosos con autismo. (CHOP es miembro de Autism Speaks Autism Treatment Network ).

# 1 Descartar problemas médicos

Si su hijo cierra los labios con fuerza cuando le ofrecen cierta comida, es posible que sepa que le dolerá el estómago. La angustia gastrointestinal es común entre los niños con autismo, muchos de los cuales no pueden describir fácilmente su angustia. El médico de su hijo puede ayudarlo a determinar si este es el caso y cómo tratarlo.

# 2 Permanecer en calma

Muchos niños necesitan probar un alimento más de una docena de veces antes de estar dispuestos a comerlo sin problemas. Los niños con sensibilidades relacionadas con el autismo pueden tomar más tiempo. Sea paciente mientras su hijo explora y prueba nuevos alimentos. Si su hijo continúa rechazando un alimento incluso después de una docena o más de intentos, tal vez simplemente no le gusta. Considera probar una comida diferente. Sobre todo, no permitas que las comidas se conviertan en un campo de batalla familiar. En cambio, sé creativo.

# 3 Tome pasos hacia la degustación

Muchas personas con autismo tienen miedo de probar cosas nuevas. Ayude a su hijo a explorar un nuevo alimento mirándolo, tocándolo y oliéndolo. Cuando esté listo para probarlo, puede intentar darle “un beso” a la comida o lamerla antes de darle un mordisco entero en la boca. A veces, mezclar un alimento nuevo con uno favorito puede ayudar.

# 4 Sintonizar texturas

El autismo a menudo viene con hipersensibilidad a las texturas. Así que recuerda que puede ser la sensación de la comida en la boca, en lugar de su sabor, lo que produce una aversión alimentaria. La blandura de un tomate fresco es un ejemplo clásico. Intente cortar o mezclar tales alimentos para suavizar la textura ofensiva. Ese tomate, por ejemplo, se puede cortar en salsa o mezclar y cocinar en salsa de pasta.

# 5 Juega con comida nueva

Está bien. Jugar con un alimento nuevo es otra forma de aumentar la familiaridad y disminuir la ansiedad durante la comida. Juntos, intenten pintar con salsa de pasta. Use verduras para hacer caras en la pizza. Use cortadores de galletas para cortar sandwiches en formas divertidas. Mientras juegas, deja que tu hijo te vea probar y disfrutar la comida.

# 6 Opciones de oferta y control

Su ser querido con autismo puede necesitar sentir algo de control sobre lo que pone en su boca. También está bien simplemente no como algunos alimentos. Por lo tanto, intente ofrecer una amplia variedad y permita elegir dentro de las categorías que le interesan. Por ejemplo, puede decidir que su hijo necesite una porción de vegetales y una de proteínas para la cena. Así que coloque cinco tipos de estos alimentos sobre la mesa y permita que su hijo elija al menos un vegetal y una proteína. En la misma línea, si está preparando un plato favorito como la pasta, pídale a su hijo que agregue un ingrediente misterioso para que otros miembros de la familia descubran durante la comida. Ella puede elegir: maíz, brócoli o pollo?

# 7 Tenga cuidado con las recompensas

A largo plazo, es importante recompensar y reforzar la flexibilidad de su hijo con la comida y la voluntad de probar alimentos nuevos. Pero los sobornos flagrantes pueden ser contraproducentes. Su hijo puede comer la comida, pero no aprenderá a disfrutarla ni comprenderá por qué es importante seguir una dieta equilibrada, y ese es el objetivo. Deje que el postre y las golosinas sean parte de las comidas y los refrigerios, pero no los use como zanahorias para que su hijo coma … zanahorias.

Para obtener más información sobre el autismo, la aversión a los alimentos y la nutrición, consulte estas publicaciones recientes en blogs y noticias:

*  Autismo y Nutrición

¿Pueden las vitaminas y otros suplementos aliviar los síntomas?

*  Problemas gastrointestinales y suplementos

¿Tienes más preguntas? Envíelos a preguntas@todosconilusion.org . Suscríbase a la revista bisemanal Autism Speaks Science Digest para que todos sus blogs de ciencias y noticias de investigación sean entregados en su bandeja de entrada.

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